Kaj pomeni, da je voda trda?

To pomeni, da je v vodi raztopljenih veliko mineralnih snovi, ki jih voda raztaplja iz prsti in kamnin. 

Voda je lahko mehka ali trda. Mehka voda je tista voda, ki je brez raztopljenega kalcija in magnezija. Ne vsebuje mineralov, ki bi tvorili usedline, zato se vodni kamen ne pojavi. Trda voda pa vsebuje raztopljene kalcijeve in magnezijeve ione, zaradi katerih se pogosto pojavlja vodni kamen. Pitna voda iz javnih vodovodnih sistemov je večinoma srednje trdote. 

Vodni kamen so torej v vodi raztopljeni minerali. Pri segrevanju vode nad 60 °C se pospešeno nalaga v ceveh, parnih kotlih, bobnih pralnih strojev ipd. Opazimo ga kot rjave usedline na površinah (na primer na umivalniku) in v različnih napravah (grelniki vode, straniščni kotlički). Vodni kamen se izloča tudi med kuhanjem – pri segrevanju vode se izloča in nalaga na stene posode, kar opazimo kot bele lise.